Science fiction och sci-fi

Johan Jönsson

Det finns många sätt att säga, eller inte säga, science fiction. Det kanske vanligaste alternativet är sci-fi, sci fi, scifi eller hur man än väljer att skriva det. Det är förmodligen också det mest avskydda.

Termens tillkomst brukar tillskrivas Forrest J. Ackerman, runt 1954, även om Robert A. Heinlein skrev om en ”sci-fi short” i ett brev så tidigt som 1949. Ackerman var hur som helst personen som populariserade sci-fi, som kom att bli omstridd inom science fiction-rörelsen. Författaren Harlan Ellison har till exempel kallat uttrycket för en förskräcklig neologism som ”sounds like crickets fucking” (vilket i sin tur ledde till slagord som ”I love the sound of crickets making love” eller ”I love copulating crickets”). Vilka åsikter man än har om benämningens estetiska värde så finns det andra skäl till att många undviker den. Science Fiction Citations, ett projekt som Oxford English Dictionary ligger bakom med syfte att hitta så tidiga användanden av sf-ord som möjligt, kommenterar ordet så här:

Forrest J. Ackerman is generally credited with the popularization of the the term sci-fi. However, despite its origins as a neutral abbreviation for science fiction, sci-fi has long been seen as a shibboleth in the SF community, many of whom perceive its use as an indication that the user is not a true SF fan. It is the dominant abbreviation used outside of the genre, with most writers and fans preferring SF. It is also used within the genre to refer to science fiction movies and television shows, as opposed to written works, especially those considered to be poor examples of science fiction.

Och visst: den som använder sci-fi som en likvärdig synonym till science fiction kommer av vissa att betraktas inte bara som inte en i gruppen

Den ibland förekommande förkortningen sci-fi ['sai fai] har länge varit anatema bland äldre sf-författare och fans, mycket på grund av att den främst brukas av utomstående. Numera används den av vissa fans, men då oftast som en värderande term med pejorativa konnotationer, ofta med avseende på undermålig science fiction i andra medier än de litterära. Förkortningen har på så vis blivit ett slags jargong eller markering som, beroende på vem som använder den och i vilket sammanhang, signalerar delaktighet eller utanförskap i ett delfält med egna koder, doxa och kulturella distinktioner.
– Jerry Määttä, Raketsommar

– utan även utan som någon som inte kan särskilt mycket om sf-litteratur. Sci-fi har för många läsare en klang av dåliga filmer och tv-serier, av specialeffekter för specialeffekternas skull, av rymdaction utan intellektuellt djup. En viktig anledning till att många betraktar begreppet som pejorativt är att det ofta har använts i ett sådant syfte, inledningsvis kanske först och främst av personer utanför genren.

[A]n abbreviation for ”science fiction”, said to have been introduced by Forrest J. Ackerman, a prominent fan fond of wordplay, in the 1950s, when the term ”hi-fi” was becoming popular. Never much used within the sf community, the term became very popular with journalists and media people generally, until by the 1970s it was the most common abbreviation used by nonreaders of sf to refer to the genre, often with an implied sneer. Some critics within the genre, Terry Carr and Damon Knight among them, decided that since the term was derogatory, it might be critically useful in distinguishing sf hack-work – particularly ill written, lurid adventure stories – from sf of a more intellectually demanding kind. [...] In 1980s-90s the usage ”skiffy”, which sounds friendlier than ”sci fi”, has perhaps for that reason come to be less condemnatory. Skiffy is colourful, sometimes entertaining, junk sf.
  – Peter Nicholls, The Encyclopedia of Science Fiction

Sci-fi är en välkänd benämning: den som använder det behöver inte oroa sig för att allmänheten inte skall ha någon aning om vad det rör sig om. Däremot finns alltid risken att några läsare – kanske fördomsfullt – placerar en i ett fack som någon som tycker att sf-genrens främsta tillgång är häftiga explosioner på duken, eller bara som någon som helt enkelt inte har någon koll. Det skall förstås betonas att långt ifrån alla delar den uppfattningen: det finns gott om personer även inom den litterära delen av sf-världen som använder begreppet, väl medvetna om de åsikter andra har om det. Den som söker en mer neutral förkortning kan, som här, använda sig av sf (eller SF – inte gärna Sf, som till exempel Michael Godhe genomgående gjorde i sin avhandling Morgondagens experter). Man kan förstås också bestämma sig för att sci-fi är ett utmärkt begrepp och att invändningarna mot det är rena dumheter – men man bör i alla fall vara medveten om hur det kan komma att uppfattas.

Kommentarer

  1. Johan J. skrev:

    Här hittar man SF Citations uppslagsord sci-fi, med kommentaren och uppgiften om Robert A. Heinlein. Citatet ur The Encyclopedia of Science Fiction är hämtat ur andra utgåvan.

  2. Bellis skrev:

    Bland aktiva – enkannerligen främst fanniska – fans finns det ytterligare ett sätt att benämna genren, nämligen stf (steff). Det är en förkortning av det begrepp som Hugo Gernsback ursprungligen lanserade i Amazing Stories, scientifiction.

    Förkortningen har precis samma innebörd som sf, med den extra lilla finessen att användaren omedelbart uppfattas som innefan med koll på både fandom och science fiction.

    I just Stockholm fick förkortningen en extra dimension i och med att den även kom att användas som förkortning för Stockholms-Fandom, men då skrevs den StF.

    Kör hårt,
    Bellis

  3. Svensson skrev:

    I dagens TV-tablåer används ”sci-fi” rätt allmänt. Ett problem? Inte för mig. Inte ens om de, säg skulle rubricera ”Stalker” eller ”Solaris” som sci-fi.

    Tablåmakarna behöver en markör som sticker ut antar jag: ”sf” blir för anonymt, ser ut som en, tja, bönsyrsa, medan ”sci-fi” har lite rock’n'roll över sig.

  4. Svensson skrev:

    För övrigt fick Forry Ackerman idén från ”hi-fi”, förkortning för high-fidelity som var sista skriken i dåtidens radio, tidigt 50-tal.

    Han körde runt i sin Cadillac Cab en dag, skruvade på radion, fick se påskriften ”hi-fi” och överförde rimmet till sin verksamhetsgren, science fiction.

    Och resten är historia…!

  5. John-Henri skrev:

    Men dilemmat i nuläget ligger ju delvis just i att film- och TV-skribenterna har anammat ”sci-fi” som övergripande begrepp för allting som är icke-realism och innehåller rejält mycket blod och pangpang. Följaktligen kallas filmer som Battlefield Earth och Stargate för sci-fi, men också TV-serier som Buffy the Vampire Slayer och Heroes. Men aldrig filmer som 2001 (eller i fantasyhyllan Pan’s Labyrinth), och aldrig TV-serier som anstränger sig för att bli drama i stället för action. Med andra ord är det min uppfattning att ”sci-fi” vid det här laget faktiskt är ett begrepp som i första hand bör hänföras till film och TV, inte litteratur, och att det därmed så att säga har skrivit ut sig självt ur diskussionen.

  6. Robert Andersson skrev:

    Bägge benämningarna är förmodligen fullt korrekta, men eftersom det finns en risk för sammanblandning med svensk filmindustri (SF) så tror jag det kan vara bra att skriva ut det fullständiga genrenamnet i början eller på annat sätt tydligt visa att det är science fiction man menar.
    Men sci-fi är det möjligt att man om det handlar om litteratur kanske bör markera det extra tydligt så att inte folk tror att man skriver om filmer när man egentligen menar böcker.

  7. Bellis skrev:

    Jag är benägen att instämma i det John-Henri säger. Sci fi ser jag som en styggelse, för det ser popaktigt fult ut – som namnet på en pojkbandsgrupp, ungefär – och som han säger så har det redan blivit en benämning på allmänt schabrakande som har något slags anknytning till fantastik, dock långt ifrån alltid science ficition.

    Problemet med sådant är att vi då står där i gröten igen. Precis när allmänheten efter decennier, tack vare att science fiction blivit alltmer accepterat, har lärt sig att vi inte spanar efter flygande tefat och tror att monster på Mars verkligen finns, så får samma allmänhet i stället för sig att vad vi gillar primärt eller möjligen enbart är sådant som Battlefield Earth och för den delen Heroes.

    Om skillnaden kunde göras kristallklar, så att sci fi verkligen kom att beteckna det som begreppet kommit att användas till och därmed klart avgränsas – faktiskt – från science fiction, så vore det helt ok. Men så sker rimligen inte.

    Det här var en av Forrys allra dummaste idéer, övertrumfad endast av att han ruinerade sig och fick sälja världens största sf-samling genom alla tider (sin egen) för att finansiera rättegångarna där han försökte behålla något slags copyright på sitt enfaldiga nom de plume Dr. Acula.

    Kör hårt,
    Bellis

  8. Lars-Åke skrev:

    Har inte han hittat på sci-fi har nån annan gjort det
    Det är nog bara att leva med det

Skriv en kommentar

Din e-mailadress kommer aldrig att synas.